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[北京日报]李庆四:空壳化话语权加剧美国社会不平等
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近日,美国国会众议院部分共和党议员,要求就社交媒体平台的言论审查机制举行听证会,原因是他们认为,脸书和推特等平台屏蔽了有利于己方阵营的内容,却大肆宣扬政治对手的理念。而相反观点认为,这些人只想让舆论环境有利于自己,并不关心真相本身。

种种争议引发有关言论审查的激烈讨论,也暴露出美国社会广泛存在的话语权不平等问题。今年以来,美国政客利用社交媒体散布消息,进而触发社会分歧的事件屡见不鲜。左右两大势力大打舆论战,利用各自特权对“不利信息”疯狂打压。美军航母舰长“吹哨”被解雇,摄影师用航拍器拍摄纽约无人岛埋尸照片遭起诉,护士在社交媒体上曝光医疗物资短缺遭开除……在缺乏有效监管的情况下,事实真相被渐渐忽视,取而代之的是情绪化发泄。而除政治目的外,一些人更为了“钱袋子”隐瞒情况,并以此操纵股市攫取暴利。难怪有观察人士如此批评:疫情逐渐暴露了美国言论自由空壳化、特权化的事实。

太多事实告诉我们,美国的言论自由是分阶层的,不同阶层所掌控的话语资源大不相同,拥有的话语权自然就不一样。言论自由,不单单指能说话的自由,更重要的恐怕还在于说话有人听、能发挥效力。由此审视当下的美国,有人可以因言得利,而有人即便声嘶力竭也无济于事。事实上,2011年的占领华尔街运动丝毫没有动摇美国社会两极分化的总趋势,疫情以来,虽然“弗洛伊德事件”引发的抗议示威声势浩大,但同样没有发生效用。在疫情和大选引发的严重社会撕裂下,人人自危、自顾不暇,更没有人顾得上为其他群体的利益发声。当所谓的言论自由缺乏了实际意义,就不过是一块看着漂亮的遮羞布罢了。

这种话语权的不平等,有着深刻的制度根源。首先,要掌握话语权就须得掌握媒体或至少是使用媒体的途径和资源。这意味着,在美国想要说话有分量,就得经济实力过硬。资本操弄之下,媒体早已成为利益集团手中的工具。在克林顿时期,美国虽对主流媒体进行了所谓重组,但改造实则是强化了大资本财团的兼并控制。大资本之间虽有竞争和斗争,但远比其与民众间有更多的共同利益,资本控制下的媒体只能为资本而不是普通民众服务。尽管为了展示所谓言论自由,西方媒体也会经常相互攻讦,借以转移贫富矛盾以缓解民众不满。但这终究还是资本控制下的话语权,与大众关系不大。

美国社会话语权并不平等,却是美国资本统治的“高明”手段之一。有些民众以为自己拥有言论自由并能借此发泄不满,就能继续容忍资本的剥削和压迫,而不会反思问题产生的根源。比如,持续多月的“黑命贵”运动,并没有升级为追求更公平正义社会制度的斗争;比如,美国教育和科技水平世界第一,但反智思维之下,很多人却并不排斥“群体免疫”等荒唐举措。如此背景下,美国社会的不平等进一步加剧,而大资本、大财团则能够继续对内掌握舆论工具给民众洗脑,对外继续掩耳盗铃地展现自己“民主”“自由”的灯塔形象。

(作者系中国人民大学国家发展与战略研究院研究员,国际关系QT电子游戏教授)

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